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創意構思與製作 | 利用Character Creator創造數百名角色

創意構思與製作 | 利用Character Creator創造數百名角色

Mathias Rodrigues Bjerre

我叫Mathias Rodrigues Bjerre,是一名位於丹麥哥本哈根的電影導演和數位藝術家。我有時候會擔任專案的技術總監,同時我也在社交媒體上運營一個叫ZeroSum.G的帳號,在上面分享的動畫作品,有時候會有數百萬次的觀看。

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我在2020年畢業於丹麥國立電影學院,專攻數位藝術和動畫導演。雖然學校提供我們巨大的創作自由,但是卻沒有提供任何與CG相關的課程。因此當我還在學時,我建立和學習了一套屬於自己的數位工作流程。

而在看到我的敘述能力和技術後,學校在我畢業後的一個月聘請了我,希望我幫助他們在入學考試前“翻新”他們的品牌。我的任務是利用製作出的多部短片,紀錄片採訪,插圖和動畫,來展示學校提供不同的專業課程。我的挑戰不僅僅只有交付作品,還包括在緊迫的時間內與不同人協調合作。我很高興最終的每個教育分支(聲音設計、編輯、導演、攝影指導)都獨立的展現出強大而獨特的學術特色,同時也讓所有的觀眾理解到電影製作是一項團隊合作,製作電影和藝術的過程中,沒有哪一部分可以獨立存在。

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除了丹麦國立電影學院,我的客戶還包括SONY音樂、聯合國、丹麥廣播公司、丹麥癌症協會和AKQA。而除了商業客戶,還參與了多個由國家資助的藝術專案。自2016年以來隨著時間流逝,我開始發展出自己的個人美學風格—一種數位停格動畫的形式。以下是我的一些作品示例。BDE_still_11-1024x576dig_still_01-1024x576JHITTDH_still_13-1024x576

我為甚麼創造這個動畫?

大約兩年前,我聯繫了製片公司Angel Films,因為基於我們都對於使用新技術為動畫內容創作開創新方向有著共同的興趣。

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作為一個說書人,我知道創作動畫電影最耗時的方面之一就是從頭開始設計、建模和角色綁定。在丹麥,最大的動畫公司可能需要花費整整一個月的時間才能建立一個角色。而僅僅是讓一個3D角色眨眼睛,可能就會消耗數天的製作時間!當我十幾歲的時候開始深入研究Maya和角色綁定時就意識到了這一點。當時,我正在手動設置IK控制器和皮膚設定,但後來才發現我的關節位置擺放錯誤,所以必須重做數小時的工作。那真是令人筋疲力盡的一段經歷!

然而,Angel Films和我都有非常雄心勃勃的抱負...

我們希望講述的故事可以容納數百個獨特的角色,所以找到加速工作流程的方法對我們來說變得非常明顯。根據我的朋友建議,我深入研究了Character Creator,在生成了一些角色之後,從那以後我再也沒有回頭看過。

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Character Creator中創造主要角色

對於《We Are All Gonna Die lmao》這部電影,我們想要創作一部關於一場即將來臨的氣候災難的電影,該災難襲擊世界,引發了丹麥年輕人的驚恐和暴力反應,他們最終以武力佔據了丹麥議會,目標通過切斷不必要的電力網格和交通服務,讓整個國家大幅減少碳排放。電影的其餘部分將講述新政府的成立以及如此激進的運動所帶來的所有混亂和災難。endSlide_00143-1024x576

對於這樣的專案,因為我們的故事需要數百個獨特的角色和場景,所以我們自然需要重新發明我們的技術工作流程。在最近發現Reallusion及他們其他軟體的解決方案,這個時機再合適不過了,對我們來說是一個巨大的轉變。單單Character Creator就讓我們在我們尚未完成的政治諷刺影片中建立角色的方面省下了數千個小時。我的畢業作品曾花了我6個月的時間手工創建20個獨特的角色,而利用Reallusion創建角色的效率之高無法低估。這完完全全影響了我的工作流程,因為20個角色不到5天就全部完成了。

我們成功地建立了電影中的一個關鍵場景,該場景需要數十個獨特的角色在前述提到可能發生的氣候災難下衝入丹麥議會。

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使用Character Creator,再加上Reallusion的線上市場提供了大量的資源,我們可以快速建立出許多擁有不同經濟階層和種族的角色,並為他們增添妝容、配飾、和獨特的特徵。利用Character Creator,我們創建一個包括了數十個獨特角色的2分鐘場景–嬉皮士、政治家、普通人…等,他們集體湧入一個丹麥議會的3D複製品中。我們能夠快速建立不同角色,不必事後手動設置骨骼,隨時更改設計。這感覺就像是真正的創造自由,使我能夠實驗和更有效的利用我們的工作時間。workflow-1024x576

Character CreatorMaya動畫和Redshift渲染

這幾年來我一直都在培養獨特的3D故事講述風格,這讓我的電影具有類似定格動畫的美學。通過讓你的角色以每秒12幀的速度移動,觀眾自然會降低對質量的期望,因為他們知道他們正在觀看一些風格化的東西—如果你不想花費幾個小時來製作和完善角色的動作,這一點非常重要,加上因為在每秒24幀的準動畫中,很容易出現令人毛骨悚然的真人形機器人效果。ActorsInMaya-1024x556

Reallusion具有非常出色的流程工具,讓我能夠輕鬆地將我的角色轉移到Maya並準備好進行動畫製作。我將最終確定的角色以FBX格式匯出,並通過Substance Painter的匯出功能匯出他們的紋理貼圖。然後,我可以輕松地使用Maya中的Redshift從這些匯出的貼圖重新創建它們的著色器。再來是骨骼系統,我使用了另一個外部插件,Advanced Skeleton,讓我可以輕松建立友好的動畫骨骼。並且,借助我建立的一個小程式腳本,我們也可以輕鬆地通過點擊一個按鈕來設置融合變形(blend shapes)。完成所有必要的步驟,包括設置著色器、融合變形和骨骼系統後,角色就可以完全準備好在Maya中進行動畫和渲染了。而且,每個角色只需要大約10-15分鐘的時間!multipleActorsInMaya-1024x555

我們能夠快速地創建不同經濟階層和種族的許多不同角色,為他們增添妝容、配飾和獨特的特徵—對我個人而言,這感覺就像玩稍微高階級的模擬市民遊戲一樣簡單。endSlide_00000-1024x576

Zerosum.G:尊重新的流程

事實上,Reallusion幫助我們培養的速度和富有表現力的工作流程,讓我有時間在空閒的時間裡運營一個名為ZeroSum.G的頻道。該頻道包括約30個獨特的動畫短片,這些短片是我在一年內製作的,其中的角色都是使用Character Creator創建的。我還進行了一個政治諷刺項目,從2022年丹麥選舉之前的12天開始,每天數位化一位頂級丹麥政治家。這得益於使用Reallusion的驚人插件Headshot,該插件允許您基於他們的一張臉部照片創建角色。除了丹麥當地的政治家,我還製作了喬·拜登、特朗普、約翰·塞納,甚至是高登·拉姆齊等角色。這些隨機短片中的一些在YouTube和TikTok上已經被觀看了數百萬次。截至發布本文時,在約4個月的生產力期間,我在不同平台上累積了大約11萬名粉絲。

最後的想法

我是一個喜歡創造過程,同時也對優化製作中的技術工作流程非常感興趣的人。因為當需要花在繁瑣流程上的時間越少,就可以將更多時間花在電影製作的有趣部分上。對我個人來說,Reallusion已經完完全全改變我和我的工作! 



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