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Creative Technology 運用 NVIDIA 網路技術 改善國際體育賽事的轉播工作流程

以網路協定為基礎的工作流程搭配 NVIDIA 交換器、Rivermax 軟體及 RTX,提高 Panasonic KAIROS 平台的運行速度,開創劃時代的轉播

來聊聊訊號增強吧。Creative Technology 運用最新的 NVIDIA 網路技術來處理 4K 和 8K 訊號,還有新的轉播工作流程。

位於倫敦的 Creative Technology (後稱 CT) 是全球最大的轉播及線上活動影音設備供應商之一,隸屬於國際製作公司 NEP Group 的 CT,提供大型顯示器到內容傳輸系統等先進技術與設備,協助製作優質的線上與現場直播活動。

在出現 COVID-19 疫情之前,CT 早就在設法提供更好的轉播體驗,拉近觀眾與內容的距離。CT 早已做好準備,從原本使用的基頻軟體定義基礎建設 (SDI) 架構,改為採用更先進的網路協定 (IP) 技術,以因應疫情帶來對線上活動需求大增的情況。

CT 決定出資購買 Panasonic 的新一代 IT 和 IP 影片處理平台 KAIROS。KAIROS 是一個以軟體為基礎的開放式架構平台,它運用 CPU 和 GPU 的處理能力,以大幅提升活動轉播的表現。

CT 選擇採用 NVIDIA GPU 讓 KAIROS 平台更加強大,透過 NVIDIA Rivermax IP 串流加速技術,直接將資料向 GPU 進行傳輸,這樣不僅能提高線上轉播的彈性,也創造更出色的表現。

CT 使用由 NVIDIA 交換器和 NVIDIA RTX GPU 支援的 IP,運用 KAIROS 平台來轉播本月份全球最受關注的體育賽事。這項技術讓 CT 能夠輕鬆擴大規模來轉播大型節目,也省下設定新活動的製作時間,同時改變轉播的工作流程。

超越標準的活動轉播

隨著 LED 螢幕的解析度愈來愈高,轉播業者處理 4K 和 8K 訊號的情況日漸普遍。CT 想有有一套強大的解決方案能夠跟上這個腳步,又能同時擁有更好的擴充性和靈活性,以改善工作流程。

CT 一開始測試 KAIROS 平台時,有討論使用該平台來適應 3G-SDI 工作流程,這個工作流程支援從 1080/50 交錯式影片格式 (1080i) 變成 1080/50 漸進式影片格式 (1080p)。

進行交錯式掃描時,畫面被分為奇數行和偶數行,螢幕上只有顯示一半的畫面,而另一半則在 60 分之一秒內出現。奇數行和偶數行切換的速度飛快,觀眾看到的是完整的畫面,但也有可能看到螢幕閃爍的情況。

進行漸進式掃描時,會同時傳輸整個畫面。一次顯示畫面中的奇數行和偶數行以填滿螢幕,這麼一來便能減少閃爍情況。漸進式掃描是數位傳輸的理想選擇,且已成為高畫質電視螢幕的標準。

不過 CT 還是得確保它的技術能夠跟上客戶日後對先進影片工作流程的要求。

CT 自己的伺服器搭載 NVIDIA RTX GPU 與 ConnectX-6 DX 網路介面卡,KAIROS 平台則是運用 GPU 的運算力及靈活性,提供極佳的效能表現。CT 團隊無需再經歷將 4K 和 8K 訊號變成 SDI 訊號的痛苦過程,而是可以將訊號傳給 KAIROS 平台,再由 KAIROS 平台把影片訊號分給投影機或螢幕,而不用考慮解析度或格式。

Creative Technology 的視覺與整合網路部門主管 Sid Lobb 表示:「KAIROS 的這項功能讓我們擁有更高的彈性,我們完全能靈活運用及分配 NVIDIA RTX GPU 帶來的運算力。」

交換起來!

從 SDI 改為使用 IP 讓 CT 能以軟體來驅動所有活動。CT 可透過 IP,使用交換器取代電纜來連接系統。

Lobb 表示:「現在更像是相互串連電腦,而不是把攝影機直接連到處理器。我們透過網路來連接整個製作訊號路徑,徹底改變了轉播工作流程。」

CT 使用最新版本的 KAIROS 平台,便能把網路當成矩陣交換器,輕鬆切換不同的影音來源。像是在體育場館內舉行的賽事中,可能有多達 100 台 PC 在拍攝和製作不同的內容。CT 在賽事期間可能會在不同的 PC 之間切換,若是用傳統架構,要做點這一點並不容易。但有了 IP 之後,CT 可以輕鬆切換不同的訊號源,還能用同一套解決方案來放大和縮小不同尺寸的轉播畫面。

CT 的團隊能夠以直覺且高效的方式編寫 KAIROS 平台的程式碼,在籌備及運行新的製作內容時也省下不少時間。每一場線上活動都有著不同的要求,CT 的團隊可以輕鬆使用 KAIROS 平台,按照製作內容來設定輸入和輸出。

CT 的團隊將使用以基於 GPU 的解決方案,為日後的轉播及直播活動創造更美好的體驗



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